El cáncer tratado a través de los telómeros

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En los últimos años hemos sido testigos de los descubrimientos de la importancia de los telómeros, que son secuencias de ADN situadas al final de los cromosomas . En los sucesivos estudios, se ha ido desvelando que son piezas esenciales en la aparición de multitud de enfermedades relacionadas con el envejecimiento y con el riesgo de padecer cáncer. Lo que no se sabía es si actuando sobre ellos se podía acabar con el crecimiento del cáncer una vez que este ya se ha producido.

Esta última es la novedad que acaba de descubrir y demostrar un equipo de investigadores de Massachussets General Hospital. Por el momento, este descubrimiento se ha realizado in vitro (células tumorales en laboratorio) y no en pacientes reales. Esta nueva vía de actuación es muy importante ya que va dirigida a tumores que se resisten al avance de la medicina: los tumores ALT positivos como los osteosarcomas, los glioblastomas y algunos tipos de cáncer de páncreas.

El tratamiento contra los ALT (alargamiento alternativo de los telómeros) consiste en una pequeña molécula cuya misión es inhibir el crecimiento y la supervivencia de células tumorales de dichos cánceres en el laboratorio. Lee Zou, uno de los coautores del trabajo señala: “Las células cancerosas se apoyan en la enzima de la telomerasa o en ALT para saltarse los procedimientos habituales en el envejecimiento y muerte celular”. Indica que estos hallazgos podrían suponer nuevas vías de investigación para tratamientos contra los cánceres ALT positivos.

Estos telómeros son esenciales en el crecimiento celular. Su función principal es proteger a las células para que no pierdan información genética cada vez que se dividen. Los expertos explican que cuando se acortan hasta una determinada longitud, mandan una señal a la célula para que deje de dividirse, de esta manera, se aseguran de que la información genética permanece intacta a la vez que limita la vida de la célula (así es como actúa en las personas sanas). Las células cancerosas han conseguido sortear este procedimiento y extienden de manera continua la longitud telomérica promoviendo de esta manera la inmortalidad celular, o dicho claro, el cáncer en sí. De esta manera, queda claro que el acortamiento de los telómeros es positivo aunque su longitud está asociada a un menor envejecimiento, con lo cual habrá que investigar más sobre el tema.

La teoría dice que para lograr el alargamiento de los telómeros, las células cancerígenas tienen la posibilidad de apoyarse en la propia enzima telomerasa o bien lo hacen a través de ALT, de manera que consiguen que los telómeros aumenten su longitud recombinandose con secuencias de ADN de otros cromosomas. Estos investigadores han descubierto que existe una proteína llamada ATR que además de participar en la reparación y recombinación del ADN, también es importante en la regulación de esta vía ALT. También han demostrado que los inhibidores de la ATR VE-821 y AZ20 logran eliminar células ALT positivas de muestras de células de osteosarcomas y glioblastomas, llevando a la muerte de las mismas (teniendo en cuenta siempre que son demostraciones en laboratorio y no en seres humanos).

Otra de las autoras del estudio, Rachel Flyn, sugiere: El estudio sugiere que inhibir ATR puede ser una novedosa e importante estrategia para tratar tumores que se apoyen en la vía ALT, incluyendo hasta el 60% de los osteosarcomas y entre el 40% y el 60% de los glioblastomas. Tratamientos dirigidos específicamente a esta vía solo afectarían a las células cancerígenas y tendrían poco efecto en el tejido sano que las rodea, lo que potencialmente minimizaría los efectos adversos tradicionales de las terapias oncológicas”.

Vía El Mundo

 

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