¿Se trata de la misma manera a los pacientes con VIH?

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Vivimos en una sociedad que valora la apertura y la aceptación de la diferencia, sin embargo muchas personas se enfrentan al estigma y la discriminación injusta. Ningún grupo se siente más que los que viven con el VIH, y es especialmente evidente en el ámbito de la atención sanitaria.

Las leyes federales protegen a las personas con VIH al prohibir explícitamente la discriminación basada en la discapacidad.

Un estudio de 2005 publicado en la revista” Journal of General Internal Medicine” encontró que el 26% de los individuos infectados por VIH creían que habían sido víctimas de discriminación por parte de los médicos y otros proveedores de atención de salud. De los casi 2.500 pacientes estudiados, la mayoría informó de que un proveedor se había sentido incómoda con ellos (20%), los trataba como a un inferior (17%), o prefirieron evitar los (18%). Estos comportamientos se atribuyen a los proveedores a todos los niveles, incluidos los médicos (54%), enfermeras y otro personal clínico (39%), los dentistas (32%), personal del hospital (31%) y administradores de casos y trabajadores sociales (8%).

Este estudio se llevó a cabo hace ocho años, pero la discriminación en la atención de la salud parece que aún permanece. En los últimos dos meses, el Departamento de Justicia en los EE.UU ha resuelto cuatro casos de discriminación por el VIH por los proveedores médicos.

 Mientras que los médicos están comprensiblemente preocupados por la posibilidad de contraer el VIH de un paciente, el riesgo de infección de paciente a médico ha demostrado ser extremadamente bajo. Siempre y cuando el médico usa las precauciones universales. La ruta más probable, es sólo 0,3%, incluso si el médico no recibe tratamiento post exposición.

Por supuesto, el coste emocional para los proveedores de preocuparse acerca de la infección es importante, a pesar de que el riesgo es insignificante. Sin embargo, sus preocupaciones deben sopesarse contra los derechos civiles básicos.

El tratamiento médico de los pacientes con VIH debe tener lugar en un mundo de hechos, no de mitos. Si bien la atención de la salud la seguridad del trabajador siempre debe ser de la mayor importancia, los riesgos deben ser evaluados objetivamente. Los individuos infectados con VIH merecen los mismos derechos que cualquier otro paciente.

Erica Cohen, estudiante de tercer año de derecho  para especializarse en la salud de Drexel.

Vía: philly.com

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