La lesión cerebral no aumenta el riesgo de demencia para la mayoría, pero la probabilidad de una nueva lesión se incrementa

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Sufrir una lesión cerebral traumática en algún momento de su vida no aumenta el riesgo de demencia en la vejez, pero sí aumenta las probabilidades de una nueva lesión, encuentra un estudio reciente.

“Hay mucho temor entre las personas que han sufrido una lesión cerebral que van a tener estos problemas horribles cuando se hagan mayores”, dijo el autor principal, Kristen Presas-O’Connor, profesor asistente de medicina de rehabilitación en la Escuela de Icahn Medicina de Mount Sinai Medical Center de Nueva York. “No es cierto”, dijo. “Pero encontramos un cierto riesgo de una nueva lesión”.

El estudio de 16 años con más de 4.000 adultos mayores también encontró que una reciente lesión cerebral traumática con pérdida de conocimiento elevado la probabilidad de muerte por cualquier causa en los años siguientes.

Los que están en mayor riesgo de una nueva lesión eran personas que tenían su lesión cerebral después de 55 años de edad, dijo Dams O’Connor. “Esto sugiere que hay algunas vulnerabilidades biológicas relacionadas con la edad que entran en juego en términos de riesgo de una nueva lesión”.

Dams-O’Connor dijo que los médicos necesitan tener cuidado con los problemas de salud en los pacientes de mayor edad que han sufrido una lesión cerebral traumática. Estos pacientes deben tratar de evitar una nueva lesión cerebral vigilando sus constantes y cuidando de su salud en general.

Para investigar las consecuencias de una lesión cerebral traumática en adultos mayores, los investigadores recolectaron datos sobre los participantes en el estudio de los Cambios de Pensamiento en Adultos, realizado en el área de Seattle entre 1994 y 2010. La edad promedio de los participantes fue de 75.

Al inicio del estudio, que fue publicado recientemente en el Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry, ninguno de los participantes sufrían de demencia. Más de 16 años de seguimiento, los investigadores encontraron que los que habían sufrido un traumatismo craneoencefálico con pérdida de conciencia en cualquier momento de su vida no experimentaron un aumento del riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia.

El riesgo de otra lesión cerebral traumática, sin embargo, se doblaba si la lesión ocurrió por primera vez antes de los 25 años y se cuadricuplaba si la lesión ocurrió después de los 55 años. Del mismo modo, una reciente lesión cerebral traumática dobla las probabilidades de morir por cualquier causa, encuentra el estudio.

El grupo de Dams-O’Connor planea examinar los factores de riesgo para tratar de entender por qué algunas personas tienen un pobre pronóstico a largo plazo después de una lesión cerebral.

Un experto dijo que la genética puede jugar un papel. “Mi conjetura es que el riesgo de lesiones cerebrales post-traumáticas de enfermedades de Alzheimer tiene un componente genético con algunos genes que aumentan el riesgo y otros que ofrecen protección”, dijo el Dr. Sam Gandy, director asociado del Centro Monte Sinaí Alzheimer Disease Research en Nueva York City.

Estos hallazgos no se deben confundir respecto a los atletas que sufren lesiones cerebrales, dijo Gandy.

“Los ejemplos dramáticos de jugadores de la antigua Liga Nacional de Fútbol, jugadores de hockey y los luchadores que tienen una enfermedad poco frecuente, caracterizada por la depresión, la agitación y la psicosis son muy diferentes de los pacientes con enfermedad de Alzheimer, que tienden a ser apáticos”, dijo.

“Aún queda mucho por descubrir sobre el papel de la lesión cerebral traumática con una historia de larga vida, incluyendo la gravedad y la naturaleza de torque y otros factores físicos y un declive mental al final de la vida “, dijo Gandy.

Otro experto, el Dr. Danny Liang, neurocirujano en el North Shore-LIJ Instituto de Neurociencia Cushing en Manhasset, Nueva York, considera que estos hallazgos son demasiado reducidos para poder determinar sobre el riesgo de demencia, como resultado de una lesión cerebral traumática.

“El estudio se limita a una población limitada por lo que es difícil extrapolar estos resultados a otras poblaciones”, dijo. “También es posible que haya gente que ha tenido una lesión cerebral traumática, que desarrollaron demencia antes de los 65 años, por lo que no se incluyeron en el estudio”, dijo Liang.

También no había datos sobre la gravedad de la lesión o la duración de la inconsciencia, dijo. Las lesiones cerebrales son diferentes, y conocer la gravedad es importante para determinar el resultado final, dijo.

 

Vía: http://www.healthfinder.gov/

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